你做好准备了吗,留学困惑

(原标题:如何更好地留学)

今天,出国留学愈发普遍,但对于留学,不少有留学计划的家庭仍然充满困惑与误解。留学工作者肖堰曾深入走访中国驻外使领馆教育参赞、国外名校招生官、留学生等,完成《留学十问——圈内妈妈与教育参赞的对话》一书,从教育、文化、心理、大数据等领域寻找答案。当今,“孩子出去了吗?”已经像“你吃了吗?”一样成为适龄家长们见面问候语,很多家长在孩子很小时就开始为孩子接受国际教育、出国留学发愁和焦虑。家长应该想明白送孩子出国留学是为了什么,还要充分了解孩子是否具备出国留学的条件。还有不少家长因为斥巨资送孩子留学而增加了对孩子的期待,但缺乏不一定能够上顶级学校的风险意识。

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出国留学;留学生;家长

在国外大学里,选择能力是学生的必备能力。

今天,出国留学愈发普遍,但对于留学,不少有留学计划的家庭仍然充满困惑与误解。留学工作者肖堰曾深入走访中国驻外使领馆教育参赞、国外名校招生官、留学生等,完成《留学十问——圈内妈妈与教育参赞的对话》一书,从教育、文化、心理、大数据等领域寻找答案。她的研究和经验,值得参考。

2010年,经过慎重考虑和论证,我们家决定送14岁的女儿远赴美国就读寄宿高中。女儿留学期间,结合耳闻目睹的留学生出国后面临的挑战和家长关心的问题,我走访过一些中国驻外使领馆教育参赞,对于如何取得更好的留学效果等,有比较全面和深入的认识和了解。

——编者

身心健康是保障

当今,“孩子出去了吗?”已经像“你吃了吗?”一样成为适龄家长们见面问候语,很多家长在孩子很小时就开始为孩子接受国际教育、出国留学发愁和焦虑。这些送孩子出国的家长,有的是一头雾水,有的是病急乱投医,有的则认为国内遇到问题都可以“一送了之”。另一方面,刚刚脱离了家长精心庇护的羽翼,就要在一个陌生的国度里经历风雨的孩子们,更需要的是心理的指导和支持。

从女儿幼年起就形成的亲子沟通和关系模式,对她一路求学和成长过程的久远影响和巨大支持,让女儿一直深深感念,也让我享受着时空相隔却心意相通的亲密母女关系。

恰当看待出国留学

然而,在许多留学服务机构为留学家庭举办的离境行前准备会上,却经常能看到不少家长忧心忡忡,担心离孩子越来越远,不只面临家庭空巢,还要面对孩子的不理解,甚至留学失败等风险。从那些留学失败的案例中看出,孩子出国前像考试、申请论文之类的“硬件”准备往往是充分的,一般欠缺的是出国生存能力和学术能力。

作为一名低龄留学生的家长,我也经历过诸多困惑。

当然,日益增多的留学生心理健康问题,也应该引起家长的重视。由于家长与孩子相隔遥远,如果有良好的亲子关系,便能及时了解孩子的变化,特别是精神、心理变化。否则,很难及时掌握。有的家长,在得知孩子出现了心理问题后,不愿意面对这样的现实,并采取拒不承认、自欺欺人的做法。

虽然拥有着丰富的国外教育信息,但是在女儿真正面临是否出国读中学做小留学生时,我还是特别谨慎。为此,我和女儿坐在一起,让女儿列出出国留学和不出国的理由,然后发现“答案就非常清楚了”,女儿自己也想留学。

“我们时常会遇到美国大学找到我们,请求我们帮助做通家长的工作并一道面对现实的情况。”中国驻芝加哥总领事馆原教育参赞陈维嘉表示,家长要保持一定程度的敏感和警觉,而留学生一定要保持积极乐观的心态,预防心理疾病的发生。

可见,一定不能被裹挟,然后跟风去留学。没有一个教育体制可以解决所有的问题。家长应该想明白送孩子出国留学是为了什么,还要充分了解孩子是否具备出国留学的条件。并不是在国内各方面表现不如人意的孩子到国外就一定可以脱胎换骨,而且国外通常考核标准更加多元,孩子可能会面临更加激烈和残酷的竞争。

同时,留学生在外读书期间,一定要注意出行安全,避免任何不该发生的惨剧。在一些国家,比如美国,购买和没有购买保险,结果差别较大。中国驻芝加哥总领事馆辖区内的一所大学里,一名中国留学生患病,校方非常重视,与总领事馆教育组多次沟通后,最后校方委派了两位人员护送学生回国,一位是护士,另一位是学校的管理人员。他们的路费就全部由保险公司承担。

中国驻温哥华总领事馆原教育参赞薛浣白表示,她不论是在国外工作还是回国后,都会遇到不少家长的一种认知误区:“既然国内升学压力大,就通过把孩子送出国门而解救他们出苦海。在这些家长看来,似乎出钱把孩子送出国门学习,就解决了孩子学习的所有问题,自己也可以彻底卸下家长的负担了。”而现实告诉我们,出国学习,特别是开始阶段,问题、困难会接连出现,考验才刚刚开始。

积极主动以抢占先机

还有不少家长因为斥巨资送孩子留学而增加了对孩子的期待,但缺乏不一定能够上顶级学校的风险意识。如果家长只是一味地有过高的期待,这和因为孩子学习不好送出国一样是不恰当的。因为一个简单的事实是,那些能走进美国顶尖大学的留学生比例,实际上的概率不足1%,并且是尖子生里的1%。

在时时刻刻都靠自己的异国他乡,离开了父母的直接支持和学校的组织安排,是积极主动,还是被动等待,结果会有天壤之别。

出国留学,人们更容易想到要去“接受更好的教育”“争取更好的前途”“未来更好的工作和收入”等功利性的东西。而出国留学带来的一些非功利性的变化,如“开阔视野”“增强适应能力”“发展智力和创造力”“学会自由选择”“学会自我照料”“过简朴生活”“自己为自己负责”“寻找人生意义和存在价值”等比前者更重要的东西,却常常被人们放在了第二位。

在陈维嘉看来,这种积极主动性,在从准备出国时就应该具有,包括对留学目的国国情、教育体制、学校教育特点尽可能充分了解。拿到了学校的录取通知书以后,还应该针对学校的历史、传统、课程设置、专业设置、教学要求甚至学生管理等有关校规方面的内容,尽可能详尽地做些了解。而要想了解到这些信息,还是有很多渠道的。毕竟,国外大学的很多信息非常公开,只要校方认为必须让学生知道的信息,就一定会公开的。当然,这主要是要靠学生自己,从拿到录取通知书起,就要有主动设法获取这些信息的意识,或通过学校官方网站,或通过入学教育,也可以通过认识的亲友。

“主动失联”与亲子关系

我和女儿的经历,也让我们亲身体会到了在国外开学前准备工作的千头万绪,包括阅读书目、填写递交各种入学信息、办理签证、开具银行证明、申请签证、进行体检、预订机票、交付学费以及与之相关的所有截止日期等一系列事务。而这些在学校的官方网站上都会详细公布,校方也会给家长来信详细列明。如果家长不懂英语,许多事情不但需要孩子主动了解和掌握,还要做到提醒、督促家长配合完成,否则,就会误事。

“现在我们日益增加的工作量就是帮助国内家长找孩子。”一位驻外使领馆教育处组工作人员曾经这样对我说。令人啼笑皆非的是,很多孩子的“失联”完全是自愿的,因为他们不愿意家长找到他们,不愿听家长万里之外还在唠叨,或者是在与家长产生意见分歧时承受来自家长不断施加的压力。

其实,主动获取信息的意识和能力,不但作用于留学生的开学准备、入学和今后的学习过程,而且会影响孩子一生的发展成长。为此,从孩子小时候起,家长就应该有意识地训练孩子,养成自己的问题自己处理、自己的事情自己负责的习惯。

365游戏官方网站 ,让我感到庆幸的是,我的女儿在其15岁出国后的7年中,与我始终保持着一周一次的视频交流,短则1小时,长则2至3小时,几乎从未断过。此外,还有近3年的时间,女儿会一周给我写一次“书面报告”,内容关于生活学习、娱乐交友、酸甜苦辣、喜怒哀乐等,可谓无所不包、无所不聊。

适合自己的学习计划最好

然而,为了这样的“庆幸”,我们作为家长准备了十多年。家长和孩子的关系模式,决定孩子离开之后跟父母会是一种什么样的沟通方式,甚至关系到家长对孩子的支持和帮助会有什么效果。因此,家长一定不能等到孩子已成人或者出国后,才考虑和他们的关系。

在国外大学里,选择能力是学生的必备能力。从课程到专业,从教授到社团,都需要进行选择。

薛浣白曾反复提醒决定送孩子出国学习的家长:“要在孩子成长的最佳时期,好好锻炼他们独立生活、独立思考、独立判断、自我规划、自我管理的能力。”薛浣白的建议是有科学依据的,因为子女在12岁以下还处于依赖父母的“有效期”,父母应该在这个时期对孩子制定规则、设定边界、矫正行为。

事实上,不仅是国外大学,就是国外中学,在课程学习、社团活动等方面也会有多种选择。以美国为例,女儿进入美国高中一年级前,就要在近300门课中选择出自己喜欢或想学习的必修和选修课程。而且,许多热门课的选择要么有时间限制,要么会因早早被“抢”完而无法选择。这就要求学生非常清楚自己要选择什么课,并能尽快做出选择,尽快注册。对于一直在国内学习的孩子,如果平日缺乏这方面的训练,选课会是非常具有挑战性、很容易令人焦虑的一件事。

不少未成年留学生的家长寄希望于国外寄宿学校代替父母行使管理职责。虽然很多国外寄宿学校有复杂的规章制度,但这些主要针对吸毒、喝酒等严重违纪行为。孩子是否会合理安排时间、上课是否认真听讲、作业能否按时完成等,完全要靠学生自觉,这时就需要父母继续适当行使约束、管理、提议、建议的职责。

为此,出国留学,一旦入学,就要有意识地培养、训练自己的选择能力。目前,大部分美国大学会为学生配备学业指导老师,为此,留学期间一定要多与学业指导老师交流,多向他们求教,也要向国外同学学习如何选择。

亟待提升独立能力

有选择能力,还要选择适当,中国驻温哥华总领事馆原教育参赞薛浣白从另一个视角给出了建议。“选择一个适合自己的学习计划,是完成学习任务的基本保证。所以,一定要量力而行。”薛浣白列举了一些因选课过多、没法应对,最后无奈抄袭的例子,本来完全是可以避免的,“因此,为自己选取目标的难度应当是通过挖掘潜力和积极努力可以实现的。就像跳起来摘果子一样,要在自己可以够到的距离内。”

“有一些孩子独立生活能力比较弱,生活、学习中碰到问题不知怎样应对和处理。有的孩子心理比较脆弱,又不善于处理人际关系,容易陷入与周围世界不相容甚至抵触的情绪之中。”谈到留学生面临的问题,中国驻芝加哥总领事馆原教育参赞陈维嘉如此表示。

别做吃亏的法规盲

薛浣白也认为,留学生独自在外,对他们的自我约束、自我管理能力,包括目标管理、时间管理等方面的能力,提出了更高要求。有些留学生哪怕是最基本的到校听课、完成作业,都难以做到。在国内期间,一些家长包办得太多,许多问题都让家长提前帮助解决了。当学生独立在外时,会一下子变得茫然不知所措,再加上环境、学业的压力,一些学生就会出现放纵自己的现象。为此,留学生在留学前亟待提升独立能力。

“别做吃亏的法规盲。”这是陈维嘉和薛浣白都一再强调的建议。

值得一提的是,关于中国留学生在国外各种问题的频频报道,会让一些家长和学生在完成了留学申请后,对迈出国门后的一切未知和不确定感到茫然不安,甚至焦虑恐慌。

出国留学,要有尊重别人、尊重隐私的意识。而且,那些在国内习以为常的事情,在国外则会与“教养”“尊重”联系起来。薛浣白表示,在狭小的空间里,如在电梯里相遇,哪怕彼此不认识,西方人通常都会相互简单问候,在未经别人允许的情况下不要拍照,在下班时间尽量不要随意联系打搅等,这些都被看作一个人是否有教养、有相互尊重的意识,继而成为影响与人交往的大事。

薛浣白和陈维嘉通过工作接触到的第一手信息和实例,道出了中国留学生频频遭遇的四大困难和挑战,除了前面提到的亟待提高的独立能力外,还包括排在第一位的语言能力、需要明确的学习目的以及不同文化带来的冲击。同时,与日俱增的交通事故、心理疾患、因对法律法规的无视无知产生的隐患等,也是触目惊心,令人心痛。

更有些情况在国内看来算不了什么,但在美国和加拿大,也许会引发严重的法律后果。例如,多大的孩子才被允许喝酒,在美国各州的规定不尽相同。持有中国驾驶执照,能否在美国开车,能使用多久,各州的规定也不完全一样。但这些都是我们应该了解清楚并严格遵守的。美国人习惯通过法律程序解决问题,有时,哪怕是违反了交通规则,也会通过上法庭这样的法律渠道解决。

为此,留学准备,绝不只是托福、美国学术能力评估测试等考试。出国留学,也不仅是孩子一种新学习形态的开始,而是会让孩子独自面对更多困难、更大挑战,也因此会带来更大半径和更多可能。因此,留学准备,不应该仅始于出国前,而是越早越好。

“咱们的留学生要有意识地了解留学所在国,特别是具体所在地的法律法规,包括校规。在发生问题后,不要害怕,要学会用法律的武器保护自己,而不是还没有使用法律武器,就先因害怕而放弃自己的权利。”薛浣白建议。

(作者系华尔街英语企业事务总监)

近年来,关于留学安全的各种报道日渐增多。中国驻外使领馆的工作人员会经常提醒、建议留学生要有风险意识,危险随时可能发生,危险就在身边,包括交友不慎的危险,并能合理防范,同时知道要用法律的武器保护自己,有效应对。

作者简介

“家庭条件再好,也一定不要在外炫富。孩子的消费水准,应该尽量维持在与其他孩子相近的消费标准,以避免引起不法分子的关注。这样的实例,我已有耳闻。”陈维嘉特别强调。

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